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Ayer asistí al primer Friday’s miniWorkshop del IVICFA (L’institut Valencià d’Investigació Coorporativa de Física Avançada) que trataba sobre supercomputación y computación GRID. Forma parte de un ciclo de seminarios sobre “Fronteras de la Física” y contaba ayer, entre otros atractivos, con la apertura de los mismo por parte de Ian Bird, Project Leader of the Worldwide LHC Computing GRID (WLCG), con “Petabyte scale computing for the LHC”, o el seminario “Modeling complex solar magnetodynamical phenomena using supercomputing and visualization techniques” de Fernando Moreno Insertis, del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y PI of the European Solaire Network.

Aunque ya hicimos algunos comentarios en un post anterior, aprovechamos la ocasión para volver a hablar sobre estos temas y así aclararnos las ideas.

Un computador computa, por lo que un supercomputador supercomputa ;-). Como el elemento fundamental para computar en la arquitectura Von Neumann son las CPUs, en un supercomputador dispondremos de multiples de éstas. El otro elemento fundamental en la arquitectura Von Neumann, que es la que las convierte en máquinas de proposito general, es la memoria. En función de como las CPUs comparten esta memoria, nos encontramos con dos modelos de supercomputación: memoria compartida y memoria distribuida. Las dos interfaces que nos permiten programar en estos ambientes son OpenMP y MPI respectivamente.

Tenemos que aclarar que, cuando hablamos de supercomputación, nos estamos refiriendo a que estas entidades, múltiples procesadores y memorias, existen físicamente, pues podemos encontrarnos todos estos elementos de manera virtual en ordenadores mas sencillos con sistemas operativos multiproceso.

La última tendencia en arquitecturas paralelas son las arquitecturas vectoriales, arquitecturas SIMD: una instrucción múltiples datos, debido a su enorme desarrollo en la evolución de las tarjetas gráficas, que es donde aparecen de manera natural al tener que aplicar la misma operación a múltiples píxeles. CUDA es un estandar de facto en la extensión de estas operaciones a cualquier tipo de datos no necesariamente gráficos.

Por tanto, en el mundo de los supercomputadores actuales es fácil encontrarnos con arquitecutras paralelas heterogeneas en donde conviven simultanemente la memoria compartida con la memoria distribuida de múltiples unidades de proceso que soportan un juego de instrucciones vectorial. La paralelización de estos códigos se realiza ad-hoc, pero, al igual que sucedió con el triunfo de las arquitecturas RISC sobre las CISC, la última palabra es posible que la tengan los compiladores, aunque es un hecho objetivo que la paralelización automática es instrínsecamente muy compleja.

Un compilador, aunque se suele asociar a los traductores de lenguajes de alto nivel a lenguaje máquina, en realidad son traductores entre dos lenguajes, sean del tipo que sean, por lo que es totalmente lógico pensar en compiladores de programas secuenciales en un lenguaje determinado a programas paralelos heterogeneos en el mismo lenguaje. Mientras se programó en lenguaje máquina, las arquitecturas CISC dominaron el mercado. Con la aparición de los lenguajes de alto nivel y de compiladores potentes para los mismos que solo utilizaban un subconjunto muy reducido del amplísimo conjunto de instrucciones disponibles, entraron en escena las arquitecturas RISC y desplazaron a las primeros.

Por otra parte, ¿cúal es la propuesta del GRID computing? Pués su aparición es, al igual que por ejemplo los protocolos TCP/IP de Internet, una solución de facto a un problema existente y es, por una parte, el hecho de que existan en un momento determinado multitud de recursos repartidos a lo largo del planeta, y por otra, a la posibilidad de compartirlos de manera transparente por multitud de usuarios igualmente dispersos.

Por ejemplo, la realidad es que un grupo de la Universidad de las Palmas de Gran Canaria tiene un supercomputador fruto de sus necesidades en un determinado momento y otro grupo de la University of Tasmania tiene otro con los mismos recursos. Si en un momento dado se dan cuenta de que podrían compartir sus recursos, lo cual a priori siempre es positivo desde el punto de vista de la teoría de juegos, la tecnología grid ofrece una capa de abstracción, la middleware grid, gracias a la cual pasamos a tener un único sistema con el total de los recursos.

Pensando trivialmente, solo por aclarar ideas, y sabiendo que es un caso totalmente irreal, si ambas máquinas solo se utilizasen durante las ocho horas laborables locales, supongamos de 8h a 18h, obviamente los dos grupos salen muy beneficiados, pués con una diferencia horaria de 10 horas no habría conflictos de acceso y los dos pasarían a disponer del doble de recursos de los que tenían.

Por tanto, los supercomputadores existen y existirán, pues son la mejor solución a nivel local, pero la tecnología GRID, sin entrar en consideraciones sobre Cloud, es la mejor solución a nivel global, ya que permite la interconexión transparente de estos óptimos locales que pueden llegar a ser muy heterogéneos.

junio 2017
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